Hotel Inglaterra | Foto © CiberCuba
Hotel Inglaterra | Foto © CiberCuba

Cadena hotelera estadounidense gestionará el hotel Ingraterra, el más antiguo de Cuba

América Latina Cuba

Publicado el Domingo, 23 Diciembre, 2018 - 13:12 (GMT-5)

El hotel Inglaterra de la Habana Vieja, que celebra hoy su 143 cumpleaños como el más antiguo de Cuba, se unirá a la "Colección de Lujo" del grupo Marriott International en 2019, cuando se convertirá en la segunda instalación operada por una compañía estadounidense en la isla desde 1959.

El emblemático hotel, ubicado en Paseo del Prado, entre San Rafael y San Miguel, en La Habana Vieja, abrió sus puertas el 23 de diciembre de 1875. Fue declarado en 1981 Monumento Nacional de Cuba y más tarde, Patrimonio Cultural de la Humanidad. 

Su integración en la cadena hotelera Marriott International -la más grande de su tipo a nivel mundial- fue uno de los resultados del "deshielo" en las relaciones diplomáticas entre Cuba y Estados Unidos anunciado en diciembre de 2014, bajo la presidencia entonces de Raúl Castro y Barack Obama, respectivamente.

Hace un dos años atrás, empresa estadounidense dió a conocer su interés en ampliar su presencia en Cuba, así como renovar y administrar el histórico Hotel Inglaterra.

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El 19 de marzo de 2016, se firmó el convenio para gestionar dos hoteles en La Habana, el primer acuerdo bilateral de Cuba con una empresa hotelera de EE.UU. desde el triunfo de la Revolución encabezada por Fidel Castro . El contrato se cerró después de que el Departamento del Tesoro concediera a Marriott  la autorización para invertir en el país caribeño.

El primer hotel cubano que comenzó a gestionar la firma estadounidense, en junio del 2016, fue el Quinta Avenida, ubicado en el barrio habanero de Miramar y que se convirtió en el primer Four Points cubano (clase económica) de la cadena Sheraton, una división del conglomerado.

Según informa el medio de prensa oficialista Cubadebate, se pronostica que la integración del hotel Inglaterra al Marriott International acontecerá antes del cierre de 2019. Así, pasará a llamarse “Hotel Luxury Collection Inglaterra”.

Disímiles personalidades nacionales e internacionales se han hospedado en él; desde el ex ministro del Reino Unido, Winston Churchill, la prominente bailarina rusa Anna Pávlova, hasta Jorge Negrete, mejor conocido como, el “charro mexicano”

Los antecedentes del hotel, se remontan a 1844 cuando se construyó - en el lugar donde reside en la actualidad- el restaurante El Café. El terreno fue vendido a Joaquín Payret, veinte años después. Payret, en 1875, cedió la instalación, para construir un teatro en la misma calle. Entre los años 1901 hasta 1914, se le agregó una planta y se modernizó, con instalaciones eléctricas y telefónicas. Igualmente, sufrió varios intentos de remodelación en las décadas del 70 y 80.

El anuncio de la apertura del hotel bajo administración estadounidense llega en un momento en el que la relación entre Cuba y EE.UU. se ha tornado tensa tras la llegada a la Casa Blanca del presidente Donald Trump, quien ha revertido la política de acercamiento con La Habana que propició su antecesor, ha impuesto nuevas sanciones sobre la isla y ha restringido los viajes.

Entre ellas figura la prohibición a las empresas y ciudadanos de ese país de hacer negocios o transacciones con compañías vinculadas al sector militar, entre las que se encuentra una larga lista de hoteles cubanos.

No obstante, según datos recientes del Ministerio de Turismo de la isla, en lo que va de año han visitado Cuba 605.416 estadounidenses, la mayoría a bordo de cruceros, una modalidad que les permite cumplir con la prohibición de alojarse en hoteles cubanos sancionados.

El turismo es la segunda fuente de ingresos de Cuba, que proyecta recibir a 5,1 millones de viajeros en 2019 y desarrolla un plan para aumentar su capacidad hotelera, que hoy asciende a más de 70.000 habitaciones, el 65 % de ellas operado por sociedades mixtas conformadas por compañías extranjeras y empresas estatales cubanas.

Con información de EFE. 


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